株式会社Lang-8
株式会社Lang-8

株式会社Lang-8

 株式会社Lang-8が提供する「Lang-8」は世界各国のユーザー同士が、母国語で投稿された簡単な日記などの文章を添削し、教え合うソーシャル型語学学習サービスだ。2007年にサービスを開始し、現在までにユーザー数は219の国と地域から81万人を超え、90言語が網羅されるようになった。興味のある言語のネイティブとコミュニケーションがとれるので、語学学習だけにとどまらず、異文化の相互理解にもつながるのが人気を集めている理由だ。

代表取締役 喜洋洋

ネイティブならではの生きた表現や言葉遣い
文章の添削だからこそ、正確に覚えられるはず

 Lang-8のサービスを思い立ったきっかけは、私自身の経験からでした。私は中国人として生まれたものの、4歳のころから日本に住み、ずっと日本の教育を受けてきたので、20歳くらいまで中国語があまり上手ではありませんでした。中国語の習得に関心はあったのですが、大学に入るまで取り組む時間がなかなか取れず、ようやく上海に1年間留学した際、中国人のルームメートに中国語を教えてもらい、その代わりに私が日本語を教えるといった形で教え合い、習得できたのです。
 この時気づいたのが、会話では、多少おかしな文法や言葉遣いでも、相手は意味さえ通じればそのまま会話を進めてしまうということでした。私が話す中国語の不自然な言い回しも、1対1の会話のなかでは特に注意されないので、言っている本人は間違っていることに気づかず、そのままそれが身に付いてしまうわけです。だから、ルームメートとは互いに日記の添削をしていました。
 文章の添削にすると、割と細かい点まで修正してくれます。相手に時間を合わせる必要はなく、自分のペースで、好きな時間に文章を書けるメリットもあります。これはいい仕組みだと我ながら思いました。

 Lang-8には他にもこれまでの語学習得サービスとは異なる特長があります。まずサービスは基本的には無料で、英会話サービスと比べても圧倒的に価格が安い点です。自分も誰かの文章を添削しなければならないというのがコストと捉える人もいるかもしれません。しかし、Lang-8では逆にそれもメリットだと思っています。何のためにその言語を習得しようとしているのかと言えば、その言語を母国語とする国の文化に興味があるからというのがほとんどの理由でしょう。添削という形でスタートした生身の人間同士のコミニュケーションがどんどんと広がり、Skypeで直接話をしたり、実際に現地を行き来してオフラインで会ったりと海外の友達をつくる場所にもなるのです。

 英語や中国語、フランス語といった主要な言語にとどまらず、現在までに世界中の90言語に対応しているという点も他に類を見ません。そのいずれも母国語としているネイティブが教えてくれるのです。ネイティブだからこそ分かる生きた言葉、表現の仕方などが身に付くはずです。  これまでPC版サービスを提供してきましたが、今年1月には第三者割当で資金を調達し、現在スマホ向けの新サービス開発を進めています。今年5月にはiOS向けアプリのサービスをスタートさせ、Andoroid版も随時対応していく予定です。
 設立から数年経ちますが、まだ当社はスタートアップのフェーズです。出来上がった船に乗るのではなく、自分でつくり上げるという強い気持ちを持った人に向いている職場だと思います。また、私がこのサービスを提供していて、一番うれしく感じるのは、世界中のユーザーから感謝のメールが届く時です。Lang-8は単なる語学学習サイトではありません。それを理解してくれる人と一緒に働きたいのです。

CTO 佐々木達也

世界中の人に使われるアプリをつくりたい
ゼロから自分でつくりたいという人にぴったりの職場です

 前職では元々小さな会社が大企業になるまでの過程を過ごしたのですが、もう一度、小さな組織でモノづくりをしたいと思ったのが当社へ転職したきっかけです。小さな会社でも凄いポテンシャルを秘めていて、世界の舞台で活躍できるというのもポイントでした。転職後は、大企業と比べて、何でも自分で決められる反面、何でも自分でやらなければいけないという、当たり前の状況を楽しんでいます。
 サービス開発について、気をつけているのは、常にユーザー視点でサービスを見るという点です。滑らかな動きがなかったり、反応が少しでも遅れるようだと気になります。常に改善をしているのですが、わずかな修正が実は凄い裏のほうまで修正しなければならなかったりするので、大変です。
 転職して1年、印象に残っている改善が、ポイント制の導入です。90言語を網羅していると言っても、やはり人気は英語や韓国語、中国語など一部の言語に集中してしまいます。集中してしまうと、その言語の文章を添削してもらうのも遅くなってしまうのです。そこで、添削するごとにポイントがもらえ、このポイントが沢山ある人のほうが添削待ちリストの上位に表示されるようにしました。添削すればするほど、添削してもらえる仕組みにしたことで、サービスは今まで以上に活性化されました。
 今回、新たなメンバーにはiOSでの開発経験者を求めています。できれば1人でゼロからアプリを作ったことがあるような人が望ましいです。5月にはリリース予定なので、現在は今まで経験の無かった私が、本を読みながら開発を進めています。サービスの立ち上げから参加できる機会はそれほど多くないので、そんな現場に興味がある人には絶対に面白い職場です。当社では毎年、社員旅行を兼ねて全社員が合宿して業務をしています。これまでに上海と沖縄に行きました。今後はもっと世界中の色々な場所を訪ね、行った先々でLang-8のユーザーと交流できたらいいなと思っています。自分のつくったアプリが世界中の人に使われているのを実感できるのは、エンジニア冥利に尽きるはずです。

デザイナー 椚亜希子

多言語化を意識したデザインを考えるのが難しい
自社サービスとユーザーを大好きになれる人なら大歓迎

 就職する以前、当社でアルバイトをしていた縁で、転職しました。転職後、驚いたのはLang-8のユーザーが皆良い人ばかりということ。デザイナーという肩書きですが、ユーザーの方がご意見をくださる際、感謝や賞賛の声を一緒に記してくださることが圧倒的に多いんです。ちょうど、転職してすぐにトップページのデザインを変更したこともあって、ちょっぴり自信にもなりました。
 私はデザインを考えるとき、参考にしたり、インスピレーションを得るために、色々なサイトを見て回ります。以前は国内サイトを見ることが多かったのが、転職後は海外サイトを見ることが多くなりました。アイコンやUIパーツなどデザイン関連情報についてもまずは海外サイトを見ています。
 また、世界中の人が見るため、インターフェースが多言語化されているので、デザインも対応して考えなければなりません。文字画像を使ってしまうと、その部分だけ各言語に合わせて何十通りもつくらなければならなくなります。基本的にはすべてテキストだけで済み、それでいて世界中の誰が見ても違和感を感じないようなデザインを追究しています。これがかなり難しいです。
 私はWebデザインは道路のようなものだと考えています。道路にはいくつもの分かれ道があって、デザインとはそのポイント毎に分かりやすい標識を立てていくことだと思うんです。ユーザーが行きたい道、向かってほしい未来があって、そこに誘導していかなければなりません。シンプルだからいいデザインとか、英語圏のトレンドのデザインだからといったことはあまり重要ではないと思うようになりました。
 iOSは私も初めての経験で戸惑うことばかりです。新たなメンバーはiOSのことなら何でも知っている人を望んでいます。そしてもう一つ、私が大好きなユーザーを同じくらい好きになってくれることも重要なポイントです。

 Lang-8は語学習得に素晴らしい効果を発揮するサービスですが、慣れるまでは結構大変な作業になります。続けたくても時間がなくてなかなか続けられないというユーザーも多いようです。もっと簡単に続けられるような機能やモチベーションを維持する機能などを考えられればと思っています。

株式会社Lang-8が募集している求人

  • Webアプリケーションエンジニア

    <世界中から使われる語学学習アプリLang-8をゼロから作りたいエンジニア募集!!> バ...

    1. 正社員
      年俸 360万円  ~ 600万円
    2. 契約社員
      募集しておりません
    3. 勤務地
      東京都渋谷区
    4. 募集職種
      スマホアプリ開発(ネイティブ) / ソーシャル系エンジニア
    詳細情報を見る
  • スマートフォンアプリエンジニア(iOSまたはAndroid)

    <初期メンバーとして世界で使われるiOSアプリを一緒に作っていきませんか?> Lang-...

    1. 正社員
      年俸 360万円  ~ 600万円
    2. 契約社員
      募集しておりません
    3. 勤務地
      東京都渋谷区
    4. 募集職種
      スマホアプリ開発(ネイティブ) / ソーシャル系エンジニア
    詳細情報を見る

株式会社Lang-8

  • 社名

    株式会社Lang-8

  • 代表者

    喜 洋洋

  • 事業内容

    ◆語学学習Webサービス Lang-8の企画・開発・運営

  • 本社所在地

    〒150-0022
    東京都渋谷区恵比寿南2-19-7 恵比寿デュープレックスR’s 601

あなたにオススメの求人情報

1分で無料登録、転職エージェントに登録しよう!非公開求人・公開準備中の求人もご紹介!